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Weekly Devotional 5-3-21 John 3:9-21 The Only Path to Heaven Continued / Devocional Semanal 5-3-21 Juan 3:9-21 El único camino al cielo continuó

Weekly Devotional 5-3-21 John 3:9-21 The Only Path to Heaven Continued

Last week we read of a meeting between Jesus and Nicodemus, a teacher of the Jewish religion, and learned that Jesus knew that while Nicodemus was a deeply religious person, he did not have a right relationship with God. He went on to explain that no matter how religious a person may be, he or she must be born again, that is, one must be born from above to enter heaven. If you remember, this conversation is recorded in the Gospel of John chapter 3 verses 1-8. Today in continuing with that conversation we pick up at verse 9 and read through verse 21. “9 Nicodemus answered and said to Him, ‘How can these things be?’ 10 Jesus answered and said to him, ‘Are you the teacher of Israel, and do not know these things? 11 Most assuredly, I say to you, We speak what We know and testify what We have seen, and you do not receive Our witness. 12 If I have told you earthly things and you do not believe, how will you believe if I tell you heavenly things? 13 No one has ascended to heaven but He who came down from heaven, that is, the Son of Man who is in heaven. 14 And as Moses lifted up the serpent in the wilderness, even so must the Son of Man be lifted up, 15 that whoever believes in Him should not perish but Have eternal life.”

When Nicodemus asked; How can these things be? he was in essence asking, How can a man be born again, especially when he is old, can he start all over again, especially when he of his religion? How can the Holy Spirit bring this about? Jesus’ answer was/is simple. The path was/is to believe (trust) in He who came down from heaven?

Jesus knew that Nicodemus being a teacher of the Torah (The Levitical law) would have also known of his countryman’s history and took him back to their wilderness wanderings, to an incident when they were kept from death because of their sin. Their salvation was from that death came about when they believed God and did what he commanded. We read from the book of Numbers; “1 The king of Arad, the Canaanite, who dwelt in the South, heard that Israel was coming on the road to Atharim, then he fought against Israel and took some of them prisoners. 2 So Israel made a vow to the Lord, and said, ‘If You will indeed deliver this people into my hand, then I will utterly destroy their cities.’3 And the Lord listened to the voice of Israel and delivered up the Canaanites, and they utterly destroyed them and their cities. So the name of that place was called Hormah. 4 Then they journeyed from Mount Hor by the Way of the Red Sea, to go around the land of Edom; and the soul of the people became very discouraged on the way. 5 And the people spoke against God and against Moses: ‘Why have you brought us up out of Egypt to die in the wilderness? For there is no food and no water, and our soul loathes this worthless bread.’ 6 So the Lord sent fiery serpents among the people, and they bit the people; and many of the people of Israel died. 7 Therefore the people came to Moses, and said, ‘We have sinned, for we have spoken against the Lord and against you; pray to the Lord that He take away the serpents from us.’ So Moses prayed for the people. 8 Then the Lord said to Moses, ‘Make a fiery serpent, and set it on a pole; and it shall be that everyone who is bitten, when he looks at it, shall live.’ 9 So Moses made a bronze serpent, and put it on a pole; and so it was, if a serpent had bitten anyone, when he looked at the bronze serpent, he lived” (Numbers 21:1-9).
Having reminded Nicodemus of that incident He went uno to say; “14 And as Moses lifted up the serpent in the wilderness, even so must the Son of Man be lifted up, 15 that whoever believes in Him should not perish but have eternal life. 16 For God so loved the world that He gave His only begotten Son, that whoever believes in Him should not perish but have everlasting life. 17 For God did not send His Son into the world to condemn the world, but that the world through Him might be saved. 18 He who believes in Him is not condemned; but he who does not believe is condemned already, because he has not believed in the name of the only begotten Son of God. 19 And this is the condemnation, that the light has come into the world, and men loved darkness rather than light, because their deeds were evil. 20 For everyone practicing evil hates the light and does not come to the light, lest his deeds should be exposed. 21 But he who does the truth comes to the light, that his deeds may be clearly seen, that they have been done in God” (John 3:14-21).

This answered Nicodemus’ question “how can these things be?” (although probably not understood or accepted at the time), that salvation comes from the hand of God as the holy Spirit moves in the heart of a person and that person is able to believe God. Said person must believe in God’s provision, that God sacrificed His only begotten Son as man’s redemption. Not sure if Nicodemus fully understood what Jesus meant when He said that the Son of Man (a title Jesus took for Himself) must be lifted up, but certainly he made the connection when Jesus was crucified on the cross. Sometime earlier (perhaps a couple of years before) Nicodemus defended Jesus before his fellow Pharisees (John 7:40-53) and helped prepare Jesus’ body for burial (John 19:38-42). Each, or both circumstances suggest that Nicodemus believed and had become a Christian. How about you, dear reader, what do you believe about Jesus?
Steve
Stevelampman.com

Devocional Semanal 5-3-21 Juan 3:9-21 El único camino al cielo continuó

La semana pasada leemos de un encuentro entre Jesús y Nicodemo, un maestro de la religión judía, y aprendimos que Jesús sabía que si bien Nicodemo era una persona profundamente religiosa, no tenía una relación correcta con Dios. Continuó explicando que no importa cuán religiosa sea una persona, debe nacer de nuevo, es decir, uno debe nacer desde arriba para entrar en el cielo. Si recuerdan, esta conversación se registra en el Evangelio de Juan capítulo 3 versículos 1-8. Hoy, al continuar con esa conversación, recogemos el versículo 9 y leemos por medio del versículo 21. “9 Nicodemo respondió y le dijo: ‘¿Cómo pueden ser estas cosas?’ 10 Jesús le respondió y le dijo: ‘¿Eres el maestro de Israel y no conoces esas cosas? 11 Ciertamente, os digo: Hablamos lo que sabemos y testificamos lo que hemos visto, y no recibes a Nuestro testigo. 12 Si os he dicho cosas terrenícolas y no crees, ¿cómo creeréis si os digo cosas celestiales? 13 Nadie ha ascendido al cielo, sino El que bajó del cielo, es decir, el Hijo del Hombre que está en el cielo. 14 Y a medida que Moisés levantó la serpiente en el desierto, también debe levantarse el Hijo del Hombre, 15 para que quien crea en Él no perezca, sino que tenga vida eterna.”

Cuando Nicodemo preguntó; ¿Cómo pueden ser estas cosas? él estaba en esencia preguntando, ¿Cómo puede un hombre nacer de nuevo, especialmente cuando es viejo, puede empezar de nuevo, especialmente cuando él de su religión? ¿Cómo puede el Espíritu Santo lograr esto? La respuesta de Jesús fue/es simple. ¿El camino era/es creer (confianza) en Aquel que bajó del cielo?

Jesús sabía que Nicodemo era un maestro de la Torá (La ley levítica) también habría sabido de la historia de su compatriota y lo llevó de vuelta a sus paseos por el desierto, a un incidente cuando fueron mantenidos de la muerte debido a su pecado. Su salvación fue de esa muerte cuando creyeron a Dios e hicieron lo que él mandó. Leemos del libro de Números “1 Cuando el cananeo, el rey de Arad, que habitaba en el Neguev, oyó que venía Israel por el camino de Atarim, peleó contra Israel, y tomó de él prisioneros. 2 Entonces Israel hizo voto a Jehová, y dijo: Si en efecto entregares este pueblo en mi mano, yo destruiré sus ciudades. 3 Y Jehová escuchó la voz de Israel, y entregó al cananeo, y los destruó a ellos y a sus iudades; y llamó el nombre de aquel lugar Horma. 4 Después partieron del monte de Hor, camino del Mar Rojo, para rodear la tierra de Edom; y se desanimó el pueblo por el camino. 5 Y habló el pueblo contra Dios y contra Moisés: ¿Por qué nos hiciste subir de Egipto para que muramos en este desierto? Pues no hay pan ni agua, y nuestra alma tiene fastidio de este pan tan liviano. 6 Y Jehová envió entre el pueblo serpientes ardientes, que mordían al pueblo; y murió mucho pueblo de Israel. 7 Entonces el pueblo vino a Moisés y dijo: Hemos pecado por haber hablado contra Jehová, y contra ti; ruega a Jehová que quite de nosotros estas serpientes. Y Moisés oró por el pueblo. 8 Y Jehová dijo a Moisés: Hazte una serpiente ardiente, y ponla sobre una asta; y cualquiera que fuere mordido y mirare a ella, vivirá. 9 Y Moisés hizo una serpiente de bronce, y la puso sobre una asta; y cuando alguna serpiente mordía a alguno, miraba a la serpiente de bronce, y vivía” (Números 21:1-9).

Después de haber recordado a Nicodemo de ese incidente, continuó diciendo; “14 Y como Moisés levantó la serpiente en el desierto, así es necesario que el Hijo del Hombre sea levantado, 15 para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. 16 Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. 17 Porque no envió Dios a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para que el mundo sea salvo por él. 18 El que en él cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha creído en el nombre del unigénito Hijo de Dios. 19 Y esta es la condenación: que la luz vino al mundo, y los hombres amaron más las tinieblas que la luz, porque sus obras eran malas. 20 Porque todo aquel que hace lo malo, aborrece la luz y no viene a la luz, para que sus obras no sean reprendidas. 21 Mas el que practica la verdad viene a la luz, para que sea manifiesto que sus obras son hechas en Dios” (Juan 3:14-21).

Esto respondió a la pregunta de Nicodemus “¿cómo pueden ser estas cosas?” (aunque probablemente no se entienda o acepte en ese momento), esa salvación proviene de la mano de Dios a medida que el Espíritu Santo se mueve en el corazón de una persona y esa persona es capaz de creer a Dios. Dicha persona debe creer en la provisión de Dios, que Dios sacrificó a Su Hijo unigénito como redención del hombre. No estoy seguro de si Nicodemo entendió plenamente lo que Jesús quiso decir cuando dijo que el Hijo del Hombre (un título que Jesús tomó para Sí mismo) debe ser levantado, pero ciertamente hizo la conexión cuando Jesús fue crucificado en la cruz. En algún momento antes (tal vez un par de años antes) Nicodemo defendió a Jesús ante sus compañeros fariseos (Juan 7:40-53) y ayudó a preparar el cuerpo de Jesús para el entierro (Juan 19:38-42). Cada una, o ambas circunstancias sugieren que Nicodemo creía y se había convertido en cristiano. ¿Qué tal tú, querido lector, qué crees de Jesús?

Steve
Stevelampman.com

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